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全球越野輪胎大師 COOPER TIRE — 滾動一世紀的黑色傳奇 《百年歷史篇》

《COOPER固鉑輪胎品牌故事》

講到F1賽車使用的輪胎,你會聯想到米其林、普利司通;

講到跑車高性能胎,「倍耐力」三個字可能馬上就跳出你的腦海。

那麼,您知道誰才是越野輪胎的大師嗎?

答案是來自美國的Cooper輪胎!!

Cooper Tire & Rubber Company,中文名為「固鉑輪胎」,

它擁有103年的悠久歷史,目前是旗下擁有9個輪胎品牌、世界十大輪胎集團之一。

InDetail將帶大家徹底深入地認識Cooper固鉑輪胎,

從歷史足跡、公司規模、專利技術到各系列產品介紹,

讓您全方位的認識這個已伴隨人類滾動一世紀的傳奇品牌。

TEXT:Roger Wang / InDetail        PHOTO:Cooper Tire & Rubber Company、FOJ Motorsport

 

 

Chapter.1《百年歷史篇》

伴人類滾動一世紀的黑色傳奇

           歷史上被認定為第一輛汽車-Benz Patent-Motorwagen出現在1886年,但早期汽車延續馬車的設計,用著外緣包覆橡膠的木頭輪子,顛顛簸簸行駛了20年,直到1906年,現代汽車所使用的金屬輪圈與充氣輪胎才算具體成型。Cooper固鉑輪胎的歷史,就與現代輪胎的發展歷程一樣悠久:成立於1914年,至今已有103年歷史。這一百年來,Cooper伴隨著人類社會的發展,腳踏實地地滾動出屬於它的傳奇。

 

【Cooper輪胎百年大事記】

 

1914

Cooper輪胎發跡於美國輪胎工業重鎮-俄亥俄州阿克倫市。

         Cooper輪胎的歷史,是一對住在美國五大湖區、伊利湖南岸俄亥俄州的表兄弟:John F. Schaefer與Claude E. Hart開啟的,他們在1914年合資買下位於俄亥俄州阿克倫市(Akron)專司製造輪胎的補膠片、接合劑與修理包的M&M公司。他們倆是這間小公司的全職員工,他們的妻子則是兼職員工。

            阿克倫市是美國的輪胎重鎮,曾被讚譽為「世界橡膠首都」,因為從20世紀初,阿克倫市就陸續有Firestone、Goodrich、General、Goodyear等輪胎品牌在此成立,而Cooper輪胎的前身M&M公司也同樣在此起家,可說是美國輪胎工業草創時期的先驅者之一。

 

 

1915年

              John F. Schaefer與Claude E. Hart再收購了同在阿克倫市的「巨人輪胎與橡膠公司」(Giant Tire and Rubber Company),這是一家專做輪胎再生業務(再生胎)的公司,公司雇用的員工增加到接近30人。

「巨人輪胎與橡膠公司」(Giant Tire and Rubber Company)。

1917年

              John F. Schaefer與Claude E. Hart將公司總部從阿克倫市,遷移至同在俄亥俄州、在阿克倫市西邊約200公里的芬得利市(Findlay),並接手原本Toledo Ford輪胎的生產工廠。時至今日,Cooper輪胎總部,依舊座落在這個一百年前就落腳的地點:Lima大道與Western大道交叉口(701 Lima Avenue Findlay, OH 45840)。

 

來自辛辛那提的汽車零件商Ira J. Cooper,Cooper輪胎創辦人之一。

 

 

1919

            為了進一步擴張,John F. Schaefer與Claude E. Hart需要更多資金,於是他們接受了一位來自辛辛那提的汽車零件商Ira J. Cooper入股。Ira J. Cooper在1919年成立了一家以他的姓氏為名的The Cooper Corporation公司,而且就在John F. Schaefer與Claude E. Hart的芬得利市工廠旁,興建了一間生產全新輪胎的工廠。這是「Cooper」這個名字第一次出現在輪胎工業發展史。Ira J. Cooper擔任The Cooper Corporation公司總裁、John F. Schaefer任副總裁,而Claude E. Hart則是巨人輪胎的總裁。這三個人的組合,也讓他們的有志一同的輪胎之路,從生產維修輪胎配件、再生胎,踏進了全新輪胎的製造。

 

1930

            合作、併購,是擴張必經之路。1930年,M&M (含巨人輪胎公司)、The Cooper Corporation與俄亥俄阿克倫市郊的The Falls Rubber company三家公司,合併成「大師輪胎公司」(Master Tire and Rubber Company),總部設在阿克倫市,但在芬得利市,旗下各子公司還是保有辦事處。

1930年代的Cooper工廠。(Photo: Hancock Historical Museum)

 

1934

            1930年代初美國遭遇經濟大蕭條,為節省營運開支,公司將旗下各子公司位於芬得利市的辦事處都遷至阿克倫市,景氣最差的時候甚至還發不出工資。

1937年

            整個集團遷回芬得利市,管理階層也重新分配:John F. Schaefer集團總裁、Claude E. Hart任副總裁,而原任總裁的Ira J. Cooper則在1939年退休。

1945

            1941年底,美國因珍珠港被日軍偷襲,而捲入第二次世界大戰,「大師輪胎公司」就將工廠生產線轉為生產軍事所需物資它們發揮橡膠製造的專長,除了為美軍供應軍事車輛輪胎之外,還生產登陸橡皮艇、防水袋、救生衣、橡膠浮橋等等,最有趣的是生產欺敵用的充氣坦克。

            大師輪胎的這些軍事物資,協助美軍在諾曼地登陸與後續歐洲戰場反攻行動中,發揮了很大的作用,可說是協助美軍打贏了這場戰爭的功臣之一。因此在二戰結束的1945年,獲頒陸海軍E勳章(Army-Navy “E” Award),E勳章的”E”,就是”Excellence in Production”的縮寫,就是表彰戰時生產卓越貢獻之意。

 

 

1946

            大師輪胎公司在1946年更名為Cooper Tire & Rubber Company,也就是一直沿用至今的公司正式名稱。在公司新名稱註冊的同時,並啟用帶有騎士頭盔的鐵頭仕廠徽。

  

1960

            1960年7月11日,Cooper Tire & Rubber Company成為公開上市的公司,在美國紐約證券交易所(NYSE,New York Stock Exchange)掛牌上市,公司代號CTB。成為上市公司,對Cooper輪胎來說是另外一個里程碑,因為股票上市可帶來鉅額的投資資金,讓Cooper可以進行更大的市場擴張計畫。

            為「大力士輪胎」 (Hercules Tire)公司代工生產輪胎,就是Cooper輪胎拓展的業務之一,這兩家公司的合作關係從1960年開始,已超過半個世紀,共同拓展美國地區廣大的售後輪胎市場(replacement tires)。

            Cooper輪胎從1946年正式定名後,就是由Brewer家族負責經營,1960年正式上市的Cooper輪胎公司在紐約證券交易所的代號CTB,CT是Cooper Tire的縮寫,而B即是Brewer家族的縮寫。

 

建立Cooper企業文化的Brewer家族:1946~1982

  

            Brewer家族一共執掌了Cooper輪胎長達36年的時間(1946~1982年),在Cooper輪胎總部所在的芬得利市(Findlay)、漢考克郡(Hancock),當地人長久以來都將Cooper輪胎視為一間〝家族〞企業,他們指的並不是Brewer家族長期擔任Cooper輪胎掌舵者這件事,而是讚揚這家輪胎公司上上下下就像一個大家庭。

            Brewer家族為Cooper輪胎建立了很特別的企業文化:正直、信任與忠誠,因為Brewer家族成員都親力親為,融入員工的工作,並且盡力照顧員工,讓公司內部產生很大的向心力,員工完全信任領導階層所帶領的方向而全力以赴,而這也是Cooper輪胎得以不斷大幅拓展的強大內部動能。

 

Brewer家族一共執掌了Cooper輪胎長達36年的時間(1946~1982年),為Cooper輪胎建立了很特別的企業文化:正直、信任與忠誠。

           

                      您可能會覺得好奇,Brewer家族是從哪冒出來的呢?

                    讓我們回頭看看1917年發生的事情:1917年John F. Schaefer與Claude E. Hart將公司總部從阿克倫市,遷移至同在俄亥俄州、在阿克倫市西邊約200公里的芬得利市(Findlay),並接手原本Toledo Ford輪胎的生產工廠。當時,他們聘請的一位新員工、年僅17歲的William Burdette Brewer(即W.B.Brewer),他過去是Toledo Ford輪胎公司倉管員,在新公司裡他先擔任巨人輪胎的運送員,然後升為工頭,接著在短短三年內晉升為巨人輪胎工廠的廠長。

            W.B.Brewer是跟著John F. Schaefer與Claude E. Hart兩人一同打拼的元老級員工,他在Cooper輪胎的資歷甚至比後來加入的大股東Ira J. Cooper還早一些。1937年,W.B.Brewer被拔擢擔任集團生產副總裁,並且進入董事會。

            從基層出身的W.B.Brewer,了解整個輪胎生產線的運作,也體恤輪胎廠勞工的辛苦,充滿活力而且勤奮的他經常走出辦公室檢查生產線工作、尋找問題並設法立即解決問題、常有很多創新的想法,甚至常與工人混在一起。W.B.Brewer的領導帶到了員工的人心,而且後來還一起經歷二次大戰為國家生產軍需品的艱難時刻,因此他在公司的聲望在二次大戰結束後達到最高點,1946年W.B.Brewer在公司董事會主席的選舉中獲得高票,取代John F. Schaefer與Claude E. Hart這兩位創辦人,成為公司新的領導者,他也在同一年將公司更名為Cooper Tire & Rubber Company,就此開啟了長達36年的Brewer家族時代。W.B.Brewer在1960年退休,他的兒子Wayne與Edward也先後接手執掌Cooper輪胎公司。

            Brewer家族之所以能獲得員工與董事會的支持,在位長達36年,還有一點很重要:他們誠實正直。 W.B.Brewer對於提出私下暗盤、回扣的廠商,一律拒絕往來。大家都知道他們住在Hurd大道那間配不上他輪胎公司總裁身份的舊房子裡,連去有服務員的加油站,他都自己拿起加油槍幫車子加油,沒有絲毫架子。

1980年:將經濟危機化為轉機   Cooper輪胎逆勢擴展

 

              80年代初期美國陷入另一次的經濟大恐慌,許多美國大型輪胎品牌,因無法力抗強大的國外競爭者而落敗,包括Firestone(1988年被日本普利司通輪胎收購),Uniroyal(1990年被法國米其林輪胎收購),Goodrich(1988年售予法國米其林輪胎),Armstrong(1988年被義大利倍耐力輪胎收購)和General(1987年售予德國大陸輪胎)。到了80年代結束,輪胎市場上只剩下Cooper輪胎與固特異輪胎是僅存的兩家美國輪胎製造廠。

Bill Fitzgerald帶領Cooper輪胎,在美國輪胎品牌遭國外大型輪胎集團的收購潮中,將危機化為轉機,讓Cooper獲得逆勢成長。

              在經濟大恐慌之前,Cooper輪胎論規模可能比不上這些被收購的美國大型輪胎品牌,但Cooper輪胎這段時期的掌舵者Bill Fitzgerald則發揮雄才大略,將美國輪胎業的危機化為轉機,而且Cooper輪胎公司內部上下一心,將自己與公司是為命運共同體而打拼。在Bill Fitzgerald主導下,Cooper輪胎在這段美國輪胎品牌遭國外大型輪胎集團收購潮中,適時收購輪胎工廠與設備,另一方面也接收這些被收購美國輪胎品牌丟下的售後輪胎市場(編按:因很多品牌轉為供應新車輪胎),使得Cooper輪胎有擴充產能的設備與可供擴展的市場空間(每年美國市場約有2.6億條輪胎的需求,其中約60%是更換非原廠胎,這也就是Cooper主打的市場),因此Cooper輪胎在這個時期一直維持著強大的成長與擴充動能,並且一路成長邁進21世紀。從營業額最能感受這家公司的擴展規模:1980年營業額為3億2千四百萬美元,2000年營業額則是35億美元,成長了十倍有餘!

            有趣的是,股市投資者對Cooper輪胎的看好,似乎也給了它們很大的鼓勵作用,80年代到90年代初,Cooper輪胎的營業額隨著股價飆升也同步躍增,80年代Cooper輪胎買了兩間輪胎工廠,1997年甚至還跨海收購了英國的Avon輪胎。

            Bill Fitzgerald另一個貢獻是建立Cooper輪胎經銷商對品牌的忠誠度,他設計了一個市場營銷計畫,制定每個地區都只有一家Cooper經銷商,他希望能讓每個Cooper經銷商把這個品牌當成自己的,因為享有區域的獨賣權,經銷商就會更努力的推廣Cooper這個品牌,銷量自然就會成長、服務就會到位。

 

1983晉身全美500大企業。

1997併購英國著名輪胎品牌AVON。

1999收購Oliver 輪胎橡膠公司與有近百年歷史的DEAN輪胎橡膠公司。

 

2000投入鉅資   建立一級輪胎品牌專屬開發設施

            Cooper輪胎開始加強研發方面的投資,先投入1000萬美元在芬得利總部設立R&D研發中心,接著再投資1500萬美元建立自己的輪胎模具廠。過去將近80年的時間,Cooper輪胎都是委託阿克倫市的模具廠來為新胎款開模,這往往難以控制時間並做到商業保密,擁有自己的模具廠後,Cooper輪胎就能用最快的速度生產新胎款並且不讓新胎機密外流。

            另外,Cooper輪胎也耗費1400萬美元,在德州聖安東尼奧市(San Antonio)附近建立了一座輪胎專用測試賽道。過去,Cooper輪胎一直都租用固特異輪胎的跑道來測試新胎,但在雙方成為美國市場唯二的美國輪胎廠之後,Cooper輪胎認為還是擁有自己的測試場才是公司長久經營之道。

 

2003收購Mickey Thompson Performance Tires & Wheels。

2004

            Cooper輪胎開始進軍亞太市場,與過去即有合作關係的台灣建大輪胎,協議合資在中國江蘇崑山市成立庫博建大輪胎(昆山)有限公司(CKT),雙方各持50:50股份。

2006

            庫博建大輪胎昆山廠開始建廠,2007年正式投產營運。Cooper輪胎更在中國上海成立亞太總部。除了與建大輪胎的合資公司,Cooper輪胎也與中國第三大輪胎廠成山輪胎合資成立固鉑成山公司,Cooper輪胎握有65%的股份。

2011

            收購建大輪胎手中的50%庫博建大輪胎持股,成為Cooper輪胎100%獨資公司,並且改名為固鉑輪胎(昆山)有限公司(CKT)。在2015年該廠已達到年產500萬條輪胎的規模。中國市場對Cooper輪胎至為重要,在2011年時,中國市場的銷量已經佔Cooper輪胎全球總銷量的約30%!

 

 

2013印度阿波羅集團計畫以25億美元收購Cooper輪胎,2014年破局。

Cooper輪胎全球技術中心(Global Technical Center)

2014

         投資3550萬美元在芬得利成立Cooper輪胎全球技術中心(Global Technical Center),加速新產品與新技術的開發工作。而這裡的研究成果,也將同步與位於英國、中國與美國德州的另外三個研發中心共享。

2015

         Cooper固鉑輪胎由總代理「和田企業有限公司」引進台灣,超過百年歷史的美國傳奇輪胎品牌,正式為台灣消費者服務。

2016

            Cooper輪胎收購青島格銳達橡膠有限公司65%股權,合資成立固鉑(青島)輪胎有限公司,目標是每年生產250至300萬條輪胎。

 

【不為人知的Cooper輪胎歷史小故事】

 

1.Cooper輪胎的「鐵頭仕」廠徽由來:

         Cooper輪胎的橢圓型廠徽,除了「Cooper Tire」字樣,還有一個西洋中古時期騎士頭盔的圖樣,它被稱為「Cooper Knight」,也就是Cooper騎士,他的中文名字則是「鐵頭仕」。這個廠徽在1941年完成商標註冊。
         為什麼會想到將騎士頭盔放進廠徽呢?
         原來是Cooper輪胎的創辦人之一Ira J. Cooper,在看到一套16世紀西班牙貴族Alessandro Farnese公爵(1545~1592)使用的騎士盔甲而獲得的靈感,他不僅將騎士頭盔放進Cooper輪胎的橢圓型廠徽中,還開始以盔甲象徵的堅強防護,作為品牌行銷的宣傳主軸。直到今日,我們還可以看到Cooper輪胎仍然在強調其獨特的輪胎防護技術,透過更綿密的輻射層簾線交織,形成防刺穿力更強的胎壁,例如Armor-Tek3三重盔甲科技。
         Alessandro Farnese (1545-1592)公爵是西班牙國王菲利浦二世的外甥,他在西班牙王國擔任軍事將領與外交官,曾擔任西班牙-荷蘭總督。他的盔甲由義大利米蘭的工坊打造,以藍鋼為主要材質,並以金與銀點綴。目前收藏在奧地利維也納的Kunsthistorisches博物館。
         在中國,Cooper固鉑輪胎還為行銷宣傳所需,設計了一個鐵頭仕戰士,以及Q版的鐵頭仕娃娃,算是現代版的鐵頭仕象徵與形象大使。

Cooper固鉑輪胎為了中國市場的行銷需求,設計了一個鐵頭仕戰士,以及Q版的鐵頭仕娃娃,算是現代版的鐵頭仕象徵與形象大使。

 

2.美軍二戰勝利的戰爭功臣:

 

         Cooper輪胎在1930年時公司名為「Master Tire and Rubber Company」,即「大師輪胎」。在1941年美國因珍珠港偷襲而加入二次世界大戰後,大師輪胎就開始投入軍需物資的供應,它們發揮橡膠製造的專長,除了為美軍供應軍事車輛輪胎之外,還生產登陸橡皮艇、防水袋、救生衣、漂浮帶、橡膠浮橋等等,最有趣的是生產要欺敵用的充氣坦克。
         充氣坦克是幫助盟軍成功完成諾曼地登陸的功臣,當時美軍第23司令部直屬的第四部隊(Fourth Army)又被稱為「Ghost Army」(幽靈部隊),因為由美國各地徵集的藝術家、音效師組成的這支特殊部隊,利用專長製作許多以假亂真的道具與模擬音效,來誤導德軍潛伏在英國的間諜,讓德軍誤信這是一支擁有大量重型武器、裝甲車輛的軍隊,而「Ghost Army」就是利用充氣坦克來營造假象,誤導德軍情報網的判斷,,盟軍再聲東擊西,讓諾曼地登陸行動計畫得以順利展開。

         大師輪胎在戰時的付出與貢獻,協助美軍打贏了這場戰爭,因此在二戰結束的1945年,獲頒陸海軍E勳章(Army-Navy “E” Award),E勳章的”E”,就是”Excellence in Production”的縮寫,就是表彰戰時生產卓越貢獻之意。隔年,大師輪胎正式改名為Cooper Tire & Rubber Company,也就是今日仍在使用的公司名稱。

在二戰結束的1945年,Cooper輪胎前身-大師輪胎獲頒陸海軍E勳章(Army-Navy “E” Award),E勳章的”E”,就是”Excellence in Production”的縮寫,就是表彰戰時生產卓越貢獻之意。(此為示意圖,非大師輪胎授獎畫面。)

 

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