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物聯網科技.萬物相連的新未來

    相信您還記得在 2013 年被微軟(Microsoft)併購、曾經是手機界巨擘的 Nokia 那句經典廣告詞:「科技始終來自於人性」。不少像我這種好奇心重的應該還會繼續追問,那人性呢?其實也早有人打趣地說:絕對是懶惰成性!雖然是句玩笑話,但絕對屬實,所以才會有這麼多的科學家想破頭,花幾萬個小時研發新產品,創造新體驗,為的就是讓我們能夠…更懶。
就像若干年前,沒人知道什麼是網路,也不明白網路能為我們做些什麼,但現在誰還離的開它?那麼,下一步呢?InDetail 觀察 2015 年美國消費性電子展(CES),最熱的話題已經不再是智慧型手機、平板或穿戴式配件等硬體設備,而是從近幾年開始醞釀,即將要再次徹底顛覆我們生活方式的物聯網 (Internet of Things, IoT)。

Text: Steven Yang / Photo:各車廠

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物聯網是什麼?

    要最簡單從字面解釋,就是物件透過網路相連。
    未來可連網設備已不再局限於電腦、智慧型手機、平板、智慧手錶等高端科技類產品,例如一枝筆、一本書、一把鑰匙,甚至身上穿的衣服、腳下踩的鞋子、家庭電器、家具,或是您開的車等等,依使用習慣不同,每個人最常接觸的數百樣,至數千項物件,都將被賦予一枚 RFID 無線射頻辨識電子標籤,或是有可能再過幾年才會出現的新技術,讓各樣實體連結上網,進行虛實整合。
    物聯網是一項全球化、全面性的網路架構,屆時所有連網物件的狀態、細節資訊會全由一個超級電腦存取、傳遞,透過物聯網,眼前的這枝筆寫了多少字、還剩多少墨水,這本書翻到哪一頁,遍尋不著的鑰匙放在什麼地方,全都可以用您手邊的裝置查詢。身上的毛衣也會自行先跟家裡的洗衣機”溝通”,告知該用什麼水溫,怎樣的運轉方式洗滌;冰箱裡還剩什麼食材,能做出什麼料理,甚或在您回家途中,預先通知晚餐還需要補充哪些材料,如果您無法抽身採買,只需要在智慧型配件上點幾下確認、付款,鄰近的商店就會把缺少的品項送抵家門前。走進家門,燈會自動打開,能辨識您是獨自一人,還是牽著約會對象,再自動調整亮度,轉換氣氛;屋內的溫度與濕度也會依照個人喜好主動調節。未來車輛何時需要保養?輪胎何時該換?哪個零件老化?都會依照實際使用狀況做判斷,而不是像現在多以時間與里程數作為根據。
    然而上述項目也只是物聯網觸角所及的一小部分,國外科技公司就指出舉凡銷售通路、運輸物流、健康醫療、電力、供水、工業系統管理等,不少於 50 項的相關應用都包含其中,也因為物聯網涵蓋範圍極廣,這次就先以您我可能最直接有感的智慧居家與智慧汽車兩項切入。

不 smart 就 out!智慧型裝置的無限可能

 

    智慧型手機的功能是如此強大,讓過去出外通聯用行動電話,聽音樂用隨身聽,拍照用相機的時代成為歷史,但是偶爾人們也會開始想念那段一樣東西做好一件事的純粹。也由於智慧型手機對生活帶來的改變之大,出門忘記帶它,已經比忘了錢包皮夾還嚴重。
    因為少了它,您在搭車時無法跟到 Facebook 上最新的即時動態,也不行立馬收發 e-mail 或是與朋友耍 LINE 一下,當然更別想要趁著這段空檔追一段時下最夯的連續劇;此外,想探索新地標沒有 Google Maps 指路,路過新餐廳想嘗鮮卻又害怕踩到地雷,也沒法先上網查看食後評論。曾經一支傻瓜手機遙不可及的繁複功能,現在對我們來說是再平凡不過,您說,少了它,現代人要怎麼活?
    然而隨著智慧型裝置的軟硬體持續推陳出新,速度、效能只會越強,也代表它能處理的項目又更多了。除非等到哪天人體可以自行連線,接傳各類訊息;或是就像科技趨勢大師 Kevin Kelly 在 2012 年來台演講時所形容的,未來所有的平面,像是桌板、牆壁,都可以是連結到雲端的螢幕,所有資訊都能隨時隨地即刻存取。但在那之前,無論最主流的智慧型手機,最容易閱讀的平板,還是最新、最輕便的手錶,短期內仍是物聯網來臨時傳遞訊息的重要載具。
    而且近年來先後有能透過 Wifi 無線網路連線的監視器與智慧型插座,讓手邊這些智慧型設備所能觸及的範圍再向外延伸,只要開啟對應的 app 應用程式,前者就能透過裝置螢幕回傳即時監控影像;後者則會把所有相連的電器狀態一一回報,好讓您從遠端操作例如出門時忘記關的檯燈。
    既然這些功能都已經不夠新奇,智慧型裝置究竟還能變出什麼新花招?與什麼物件相連?

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Kevin Kelly
     Wired 雜誌創辦人,曾在 Whole Earth Catalog 留下一句話「Stay Hungry, Stay Foolish」(中譯:求知若渴,虛懷若谷),從此啟發了當時還年輕的 Steve Jobs。圖片來源:Kevin Kelly’s Facebook

用 Smart watch 操作 A3 e-tron

 

     2015 年 CES 展覽期間,Audi 對外公佈了一段約莫兩分鐘的影片,內容除了兩個狗主人的互相較勁外,從智慧型手錶、插電式油電車、無線充電設備與智慧型手機四物的連結整合,輕鬆寫意的帶出物聯網的基本概念。

神奇的傑克!

Audi 的 Jack 概念車自己抵達 CES 展覽會場

   

    而且您知道嗎?2015 年初的美國消費性電子展上,Audi 展覽攤位中有部 A7 3.0 TFSI quattro 四門跑車並不是靠人駕駛或是拖車載運到達會場的。
    這部原廠命名為”Jack”的概念車,搭載著預計在 2020 年完全熟成並正式上路的 piloted driving 自動駕駛科技,透過各種已經在現行 Audi 量產車上可見的長距、中距雷達感知器,建構出 360 度環車視野;車鼻 Singleframe 水箱護罩中、車尾保桿內也各整合了一組雷射掃描器,負責蒐集靜止與移動物件的詳細資訊;分占車身前、後的四具微型鏡頭,則專司捕捉近距離的即時影像。此外,Jack 還配備將與全新 Audi Q7 豪華休旅車一同首演的廣角高清 3D 攝影機,供車輛精確分析路況,做出最正確的判斷和反應。

 

Singleframe 水箱護罩內除了長距、中距雷達感知器外,另新增一組雷射掃描器。

    於是 Jack 在導航路徑規劃就緒後,就從距離目的地拉斯維加斯(Las Vegas)近 900km 外的矽谷(Silicon Valley)出發,為了因應加州交通法規,前乘客座上依然安排了一名專業車手,Audi 原廠也邀約了幾位車線記者分批充當駕駛,但實際不做任何操駕行為,只需要好好體驗這部在預設速域區間(0~112km/h)會自主加速、減速、切換線道,甚至超車的未來汽車,Jack 也不負眾望,平穩安全地在 1/6 開展前翩然抵達現場。

 

Audi A7 Sportback piloted driving concept erfolgreich unter Alltagsbedingungen: Langstrecken-Test endet nach 560 Meilen in Las Vegas

離自動駕駛最接近的一刻

   

   回想起 2013 年遠赴多倫多試駕現行這代 Mercedes-Benz S-Class,第一天行程主要是新車試乘與模擬器體驗,第二天才能正式驅車上路,記得往目的地途中多是高速路段,正好適合掂量這有自動駕駛潛能,卻還未完全開發的全新 S-Class 有幾斤幾兩,像 Distronic Plus 自動跟車系統不算新鮮,當時很多車都已經有類似的配備。最讓我印象深刻的,還是那克服了好大的心理障礙才放膽一試,依附在 Distronic Plus 系統底下的 Steering Assist 轉向輔助功能。話說是我先起了頭,提到前一天的模擬過程,且躍躍欲試,但這才知道要在時速 120km/h 放開方向盤需要有多大勇氣,在隨車公關不斷地精神喊話:你要相信它!索性在眼前有一不算急的大彎,車上還有另外兩條人命的前提下,我放手了,讓它處理一切,雖然幾秒鐘後警示聲四起,但現在還能侃侃而談這段經歷,代表我已經相信自動駕駛,也接受了我們總有一天會被取代的未來。

 

     2013 年 8 月,Mercedes-Benz S 500 Intelligent Drive 自動駕駛車踏上 125 年前 Bertha Benz 第一次長途駕駛的道路,從 Mannheim 出發,開往南方 100km 外的 Pforzheim。

把時尚起居室開上馬路

 Mercedes-Benz F 015 Luxury in Motion

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   除了 Audi 端出大菜,無獨有偶,同在 2015 年 CES 展場,另一家德國車廠 Mercedes-Benz 也推出一款,似乎道盡對未來汽車所有想法的 F 015 Luxury in Motion 概念車,除搭載氫燃料電池動力外,也更接近物聯網應用,但具體實現的時程相信會比 Audi 的 Jack 再晚個好幾年。
    
     概念車極短的前後懸,目的在架構出最寬敞的車室空間;車內陳設與氛圍也跳脫傳統框架,採用四張獨立式 Lounge 座椅,前座可以向後翻轉,讓車上四名乘客能面對面交談,駕駛位置的方向盤與油門、煞車配置在未來可能顯得有些多餘,猜想只是為了還想重溫操駕樂趣的車迷而設;對開車門內飾也不再用皮革、金屬與木質組合,而是以四面能靠手勢操作娛樂通訊功能,與其它乘客互動的顯示屏幕取代。
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     F 015 Luxury in Motion 之所以能像是個行動起居室,全因為擁有先進的自動駕駛科技,透過一系列攝像鏡頭、雷達與超音波感知器,搭配高準度 GPS 數據和 3D 地圖,精確定位車輛至接近零誤差,於駕駛過程提前迴避任何碰撞的可能。
    此外,F 015 Luxury in Motion 能依個人智慧型手機或穿戴配件辨識車主身分,自動為對的人敞開車門。F 015 Luxury in Motion 也因為與網路的緊密連結而成為未來雲端生活的一部份,無論要從家用電腦、行動裝置遠端設定車上的導航、空調,還是多媒體影音系統都行。藉由專屬 app 控制,還可以讓它在目的地放您下車後,自己去找停車位,或是到特定地點接送其它賓客。
    由此可見,未來很不一樣,車輛移動也將不再倚賴駕駛行為。人類要放棄駕車樂趣的日子,似乎就在不久的將來?

 

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精密感知科技:車聯網時代來臨前的首部曲

   

      是否會覺得現階段的自動駕駛技術好像多是依靠感知科技去看、去預測,並未真的有如物聯網的形容一般與其它人、事、物有所連結?
    這無非是因為「車聯網」環境尚未建設完備,當居住城市的網路覆蓋率更廣,通訊管道更暢通,雲端能處理的資訊量更龐大,逐步架構起整套交通管理監控系統, Jack 或 F 015 身上那些形形色色的感知器,未來很有可能只做輔助用途,不再是車輛能自動駕駛的關鍵技術。像自家車輛所在與鄰車的相對應位置、速度等都能用 GPS 精準定位;要減速左、右轉,或是變換車道前,車與車之間還會頻繁交流,不再需要預測,而是各自能預知周遭每部車的下一個動作,達成聯網自動駕駛零事故的願景。

 

有自我意識的新住家

 

    糟糕!我好像忘記關瓦斯了… 雖然成長在不同家庭,但猜想您我印象裡應該都過這段相似的回憶。出趟遠門,即便快要抵達目的地,長輩突然的驚呼,為了心安,讓我們還是得折返回家查看一番,儘管十次有十次衝進家門發現,該關的都關了,不過這部同樣劇情、場景相異的家庭微電影卻在今天仍持續上演著。
    然而就在物聯網一步步進逼,這齣狂奔回家關瓦斯的戲碼終要畫下句點。未來您的家中可能每區空間、每樣家具、每項電器都緊密互聯;在您走出廚房的那一刻,所有電源、瓦斯都會同時關閉,至於需要小火慢燉的料理,則可以另外設定好時間,烹調完成後瓦斯爐或烤箱就會傳個簡訊到您的手邊裝置說:大功告成,已關閉。走進起居室,燈光自動開啟,動手一揮,電視也跟著有畫面,光源會再依照電視上播的是新聞還是電影增減亮度;坐在沙發上睡了,椅面自動斜躺成最適角度,室內溫度更隨著緩升,預防您感冒,也不讓您睡醒後腰痠脖子痛。
    這樣有自我意識、感知功能而且會做出判斷,協助我們住的很舒適安全的新住家離我們還有段距離,但已經不遠。

來自台灣的居家智慧總管 Sentri

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    如果想從現在開始打造能配合您生活習慣,有意識的新家,除了那些有物聯網功能的家用品外,還需要什麼?
     2014 年 7 月,來自台灣的小組團隊,在 Kickstarter 募資平台上共募得近 40 萬美元(約合台幣 1,200 萬元)資金,他們的產品 Sentri,是個外表走極簡設計風格、並會持續學習您個人喜好調整設定的居家智慧總管。
     Sentri 除了像一般保全系統內建 HD 影像監視器與動態感測器之外,還另外加入溫度、濕度和空氣品質感知功能,搭配專屬的 app 應用程式,想看家中的狗兒子在做什麼,即可打開攝影鏡頭與揚聲器向他 say hi!
    一旦家中有任何異常,例如當屋內溫度驟升,濕度遽降,有火災可能即會立刻回報到您的智慧型裝置上;倘若只是一般天氣炎熱,怕把居家寵物熱壞了,Sentri 也會提供幾個待執行動作等您確認。此外,Sentri 亦可整合家中所有的”智慧型”裝置,即使人不在家,舉凡各個空間的電燈、電器、門鎖與空調等,全都可以從遠端查看狀態與操作。

簡易規格

  • 長 x 寬 x 高:23.9 x 23.9 x 3.8cm
  • 邊框顏色選擇:黑、灰、白
  • 預售價:$299(約合台幣 9,000 元)

用傳統玩改變的 Nest

關鍵人物

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Tony Fadell
Nest 共同創辦人,現為公司 CEO。曾帶領蘋果設計團隊創造出前 18 代 iPod 與前 3 代 iPhone。

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Matt Rogers
    Nest 共同創辦人,現為公司工程師。在蘋果任職期間,負責 iPod 從概念到量產的軟體研發。
   
     搜尋引擎龍頭 Google 在 2014 年以 32 億美元(約合台幣 960 億元)併購了一間很有意思的公司 Nest,這家公司只做兩樣在國外家庭再常見不過的溫控器與煙霧感測器。兩樣在過去數十年來都沒有太多變化的產品,卻透過曾任職於蘋果公司,人稱 iPod 之父的 Tony Fadell 與他的合作夥伴 Matt Rogers,做出了改變。
    延續蘋果產品一貫簡約的外觀造型,2011 年 10 月發表的 Nest 智慧溫控器同樣沒有複雜的操作介面,僅需以外圈轉環調整溫度高低,藉由內建的記憶與感知功能,在裝設初期,Nest 智慧溫控器會試著學習您個人在各時間點所偏好的溫度,一個禮拜內您就可以放它自行運作。即便 Nest 智慧溫控器不設置在家門出入口,同樣可以在您外出時,自動調整至 Away 模式降溫,幫您省下一筆額外電費支出,而且還會在您進家門前先將屋內溫度升高。當然,它一樣可以透過 app 應用程式從遠端控制。

Nest 智慧溫控器簡易規格

  • 售價:$249(約合台幣 7,500 元)
  • 本體直徑 x 高:8.3 x 2.8cm
  • LCD 顯示幕直徑:4.4cm
  • LCD 顯示幕像素:320 x 320px
  • 基座直徑 x 高:7.65 x 1.07cm
  • 總重(基座+本體):252g
  • Wifi:802.11b/g/n@2.4GHz

    而在 2013 年 10 月初次亮相的 Nest Protect 智慧煙霧感測器,則不像傳統產品只會發出嗶嗶巨響,發現異狀時,它能以語音告知是家裡哪個位置出現煙霧,是濃或淡,好讓您判斷該如何應變,或規劃出最佳撤離現場的路線並提供自動照明。此外,據了解,歐美每年有超過一百萬戶住家受到高量一氧化氮的威脅,Nest 智慧煙霧感測器除了煙霧偵測,亦可持續監控空氣中一氧化氮的濃度。
  • 售價:$99(約合台幣 3,000 元)
  • 型式:6 x AA 電池、外接電源+3 x AA 長效備用鋰電池
  • 顏色選擇:黑、白
  • 長 x 寬 x 高:13.4 x 13.4 x 4.1cm
  • 重量:352g(外接電源)、372g(電池)
  • Wifi:802.11b/g/n@2.4GHz

https://youtu.be/O0xlddo_Q1k

Nest 與 15 家智慧型設備品牌聯手拓展家用物聯網

    在 2014 年 6 月以 5.5 億美元收購 Dropcam 後,2015 年初的 CES 展上,Nest 對外公佈了一項與 15 家廠商合作的”Work with Nest”計畫。其中可與 Nest 智慧溫控器和智慧煙霧感測器互連產品包括 Phillips hue 與 LIFX 智慧燈泡、Whirlpool 與 LG 家用電器、Big Ass Haiku 循環風扇、Mercedes-Benz 汽車與 Automatic 連接器、Chamberlain 智慧車庫、Kevo 與 August 智慧門鎖、Rachio 自動灑水系統、Dropcam 監視器、Ooma Telo 電話轉接器、ivee Sleek 語音控制裝置、Jawbone 智慧手環、Pebble 智慧型手錶、Logitech Harmony 遙控器等。目的就在攜手打造一個有意識的家。

品牌資訊

Nest
900 Hansen Way
Palo Alto, CA 94304Website: nest.com

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