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LEXUS GS STORY─創新與挑戰之路《上》

      GS源自「Grand Touring Sedan」,LEXUS將GS車系定位為強調豪華與運動化風格兼備的車款。
   在LEXUS品牌中,GS向來都是LEXUS品牌最具創新與挑戰精神的車系。LEXUS的許多第一,都始於GS:首部在海外銷售的日本V8車款、L-finesse設計哲學、紡錘式水箱護罩的新家族特徵,都透過GS展現於世人。
    當「LEXUS」已經變成英文中一個新形容詞、代表一種新的價值觀與品味與風格象徵時,InDetail認為你有必要,透過2016的 GS小改款新車,感受何謂全新的「LEXUS」。

Text:Roger Wang  Photo:LEXUS

《上篇》                                                                        《下篇》
Part.1源頭:從奠基的紡紗機說起……                   Part.4焦點:LEXUS GS小改款重點徹底剖析
Part.2沿革:LEXUS GS 1~4代車系沿革               Part.5激情:最高性能的實踐─首度現身的GS F
Part.3獨特:LEXUS GS車系的市場定位

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Part.1源頭:從奠基的紡紗機說起……

  

    GS在LEXUS品牌中,是最勇於創新的車系。
   LEXUS新世代的家族造型特徵:紡錘型水箱護罩,就是從2011年第三代GS車型首次面世的。
      這項前衛、科技感十足的造型元素背後,隱含飲水思源之意:
向母集團TOYOTA的起源─紡織業致敬的意味。

 

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TOYOTA以製造紡織機起家,LEXUS新世代家族造型特徵─紡錘型水箱護罩,就是向歷史致上最高的敬意。

 

豐田以紡織機奠下百年基業

 

       豐田佐吉(豐田集團現任總裁豐田章男的曾祖父)的故鄉盛產木棉,在家中紡紗織布是常見的副業。有感於母親使用傳統織布機效率不高又辛苦,他遂萌生要設計能讓母親更輕鬆的新型織機。當出身木匠家庭的豐田佐吉,在23歲那年發明豐田式人力織機並取得專利時(1890年),中國還處於滿清時代,中華民國要再等21年後才會誕生。豐田佐吉在1906年成立豊田式織機株式會社、1908年成立豐田織布工廠,展開紡織機器生產與紡織業的事業。1926年,株式會社豊田自動織機製作所成立,從人力織機進入動力織機時代。

 

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豐田佐吉設計的豐田式木製人力織機。

 

       豐田佐吉刻意栽培長子豐田喜一郎,寄望他能承接家中事業。豐田喜一郎就讀於東京帝國大學工學部修習機械專業,畢業後回到父親公司從基層開始磨練,從事紡織機的研發。1929年底,豐田佐吉派豐田喜一郎前往英國處理一份紡織機專利出售簽約事宜,這並不是一趟單純的商務旅行,豐田喜一郎在英國多待了四個月,研究他認為深具潛力的汽車工業。他回國後向父親表明了想朝汽車事業發展的決心,並獲得首肯。
      1933年9月,豐田喜一郎在豊田自動織機製作所內成立了汽車部門,成為豐田跨足汽車產業的濫觴,1937年豐田汽車工業公司成立。

 

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飲水思源 在先人的基石上立足並茁壯

 

      豐田集團一直沒有忘記它們的起源,並且珍視這段歷史。
      在位於名古屋的「豐田產業技術紀念館」中,就以整個纖維機械館(紡織機械)展示最初的豐田紡織機,以及豐田在紡織機械產業上的歷程。

      而這樣的歷史背景與技術經驗對豐田人來說,是活的,是可以運用的。
       許多車迷應該還記得,LEXUS在向全球發表LFA這款碳纖維超級跑車時,還特別拍攝一段影片談到這段歷史,並且宣傳打造LFA所使用的碳纖維材質,也是由豐田特別打造的雙管式維織機(dual-tube loom)編織出來的,這部機器厲害之處在於可將碳纖維複合材質線立體編織成管狀,運用在諸如A柱或車體其它部分。為了打造碳纖維超跑,特別設計的360度立體紡織機,讓歷史經驗與前衛創新進行了特殊的連結。

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Spindle grille紡錘型水箱罩究竟是什麼?

 

     對歷史的敬意,也實現在改變LEXUS品牌形象的全新設計手法上。
在LEXUS於2011年紐約車展發表的LF-Gh概念車上,首度向世人宣告,帶有紡錘型水箱護罩(Spindle grille)的新面貌,將是未來LEXUS家族的共同特徵。

     Spindle即是紡錘,grille則是指進氣格柵。
     LEXUS原廠並沒有明確指出Spindle grille是指何處,因此大部分的車迷或媒體都認為水箱護罩旁那兩道對向的「ㄑ」型折線圍起來(如同扯鈴的線條)的範圍就是所謂紡錘型水箱護罩。InDetail在收集關於「Spindle紡錘」的資料時發現,絕大部分的紡錘的形狀都如同橄欖一般,兩端尖、中央胖,每一個角度都是弧形曲面,LEXUS的
Spindle grille進氣格柵部分,就是立體3D曲面的水箱護罩構型,也就是從車頭側面看,水箱護罩從上至下是帶有明顯的曲面弧度,而不是如傳統水箱護罩都是接近平面的設計。

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紡錘是利用離心力與重力來製線的工具,紡錘其實分成兩個部分:下端有個圓形盤狀物,那就是「紡錘」(紡輪),其重量可以讓紡錘維持旋轉時的動能;另外,與紡錘垂直組合而成的叫做「筵」(捲線桿),纖維經過旋轉後被捻成的線,就纏繞在桿上。

 

 

 

       至於水箱護罩旁那由兩道對向「ㄑ」型折線圍起的水箱罩外框,又是從何而來?有趣的是,還有另外一種紡錘就是長這個樣子(見附圖),所以我們可以說,Spindle grille從外框到進氣格柵,都帶有「Spindle紡錘」的造型元素與概念,兩者組合在一起才是一個完整的Spindle grille設計,才能呈現出極具視覺衝擊感與侵略性的LEXUS全新家族風貌。

 

 

 

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      知道了這些背景與過往,或許您下回在路上欣賞已經成為新世代LEXUS家族造型特徵的紡錘型水箱護罩時,會自然而然地從心底湧上一份敬意。而這個造型特徵也為LEXUS品牌建立了高辨識度的新面貌,這正是這個品牌所需要的,它們需要一張讓人一望即知的新LEXUS Look。

 

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福市篤雄─催生LEXUS品牌新形象

 

     福市篤雄(Tokuo Fukuichi),從身處幕後的設計總監走到幕前,在2014年9月接任LEXUS國際CEO。
       1951年出生的福市篤雄,是標準的豐田人。自多摩藝術大學畢業後,1974加入豐田汽車,投入汽車設計工作至今已超過40年。他的代表作:1990年第一代Previa,有著即便今日來看仍極為前衛的太空船造型,即透露出他是個勇於創新、突破原狀的人。

 

 

 

 

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Part.2沿革:LEXUS GS車系沿革

 

      GS車系,向來都是LEXUS品牌最具創新與挑戰精神的代表。
      從1993年第一代GS車款問世以來,第二代在1998年推出,2005年推出第三代車型,目前是2011年發表的第四代車型。此車系22年來、四代車款的發展路線,都遵循著這個目標前進。

 

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第一代GS:原廠代號S140,1993~1997

 

    GS是一款TOYOTA計畫用以與歐系中型豪華房車代表:M.Benz E-Class與BMW 5系列競爭的車型,因此它的車身外型是否具有歐洲風格就顯得非常重要,因為這是產品能否帶給消費者與雙B同級感的第一印象。為了達到這個目的,GS的造型設計委由汽車設計大師喬治亞羅(Giugiaro)的Italdesign設計工作室操刀。也因為如此,第一代GS與同時期的LEXUS其它車系就是有種不同的風味。

 

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     LEXUS一開始是在日本愛知縣田原工廠製造,該廠是高度自動化工廠,以GS車體製造焊接為例,機器人負責了約4200處的焊接點,只有8處是由人工焊接。但是由於LEXUS品牌瞄準的是日本以外的市場,在日本國內並未有LEXUS銷售,因此這款新車是先以TOYOTA Aristo之名推出,而在Aristo推出2年後的1993年,LEXUS GS才正式展開日本海外的銷售,在LEXUS產品線中,GS的車系定位在ES車系之上。
雖是雙生車,但GS與Aristo在動力系統規畫上還是有所差異,第一代GS的動力系統僅有3.0升直六引擎(代號2JZ-GE,227hp/29.1kgm)一款配置,但Aristo則有兩款不同輸出值的直六引擎。在第一代GS產品後期,歐洲競爭對手紛紛將V8引擎列入產品陣容,擴展出新的性能跑房車市場,縱使它的雙生兄弟TOYOTA Aristo也有配備4.0生V8引擎的車型,但初代GS到1997年停產為止,都沒有推出V8車型。不過,更強大的動力心臟,已經醞釀於新一代GS的動力系統規劃中。

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第二代GS:原廠代號S160,1997~2004

 

  第二代GS的外型設計已改由TOYOTA設計中心進行,主導設計的首席設計師長屋明浩(Akihiro Nagaya)他的設計代表作包括:第一代與第三代LEXUS LS、第二代TOYOTA PRIUS),而他也是催生出讓LEXUS品牌得以改頭換面的「L-finesse」設計哲學的推手之一。

 

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       如果你看過長屋明浩在工作之外的的另一面:潛水、玩重機、騎越野摩托車去跑山、玩爵士樂團當薩克斯風手…,你就不會意外,為何在他執掌TOYOTA設計本部時,整個集團旗下的品牌與產品能夠有如此大的形象轉變。TOYOTO高層交付給他的任務是:「為下一代的TOYOTA/LEXUS注入更多活力、更多激情的元素」,我想這對生活精彩充滿熱情的長屋明浩來說,正是最佳的發揮舞台。

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      M.Benz的W210 E-Class,在1995年以兩大兩小四圓燈的新面貌出現時,帶給車壇相當大的震撼,並旋即成為汽車設計界的一股潮流。既然帶有復古風情的圓燈受到消費者青睞,第二代GS也順勢採用了類似的頭燈設計,但長屋明浩給了GS一個比E-Class更流線、協調的燈組造型(事實上,1991年推出的LEXUS SC雙門跑車就有此特徵)。相較於上一代,新GS的車身造型更為流線圓潤、更具歐洲氣息。圓滑車身還帶來額外的好處:0.30Cd的超低風阻值,對於降低油耗、行駛噪音都有顯著助益。

第二代GS在骨子裡也有大幅度的更新,工程師為它裝上了VSC電子車身穩定控制系統、手自排變速系統,以及有助於提升操控靈活性表現的四輪準向系統。
       除了維持上一代原有的直六引擎配置外,動力系統方面還因應雙B對手皆已推出搭載V8引擎的性能化跑房車,第二代GS也將V8引擎列入動力陣容(GS400),這還是首部在海外銷售的日本V8車款。透過V8引擎的加入,LEXUS也開始進入性能跑房車的級距。

 

      從全球銷售表現與國際專業汽車媒體給予的高評價兩個面向來看,第二代GS是一款成功的車型,LEXUS已經在這個挑戰標準很高的中型豪華房車級距,拿出了它們的態度與實力,並且獲得了肯定。

 

 

第三代GS:原廠代號S190,2005~2011

 

      LEXUS的全新設計哲學「L-finesse」,在約莫2001年時有了明確方向與鮮明輪廓,在此時間點之後的LEXUS新車款都加入了「L-finesse」設計語彙,其中就包括第三代GS的設計。2003年,LEXUS在東京車展以LF-S概念車具體向世人展現何謂「L-finesse」哲學。LF-S三個字母別具涵義:LF是Lexus Future 的縮寫,代表這就是LEXUS品牌的未來形象;S則是Sedan房車。至於「L-finesse」的L代表“Leading-edge”潮流領導,finesse則象徵著人類的靈感和藝術特質。L-finesse包含純(簡約)、妙(引人入勝)、預(精準預見)三項核心元素。簡單來說,就是在簡約中卻保有精緻、並能預先設想滿足使用者需求的巧妙設計。

 

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       2005年正式發表的第三代GS,是「L-finesse」設計哲學的第一個果實,就如同我們在此篇章開頭所言:GS車系,向來都是LEXUS品牌最具創新與挑戰精神的代表。第三代GS向世人展示L-finesse哲學將如何改變LEXUS新世代的產品風貌:它擁有跑車意味的斜背(fastback)、導入未來光源技術的LED尾燈,極其流線流暢的車身外觀讓它的風阻係數進一步降低至0.27Cd。
         TOYOTA Aristo與LEXUS GS的雙生關係,在2004年底畫下句點。自第三代GS開始,不再有Aristo相伴,GS要以純正豪華車款之姿向全世界進發。
       Aristo車名的消失是在計畫中的,因為LEXUS這個豪華品牌在海外打拼15年之後,於2005年正式〝回國〞在日本市場銷售。
動力系統的選擇,在第三代GS上大爆發,不僅引擎排氣量從3.0升涵蓋到4.6升,V6與V8引擎齊聚,開啟車壇新動力時代的Hybrid油電混合動力系統也搭載在GS450h,正式駛入我們的世界。Hybrid系統結合了引擎、電動馬達、CVT無段變速系統,它們聯手帶來的是低排放汙染與突破傳統駕駛樂趣的新體驗。

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     安全科技在新一代GS上又再度大躍進。膝部氣囊與車側氣囊是從周全保護乘用者的立場出發;主動式頭燈則是重視其它用路人安全的細心。在讓電子車身穩定系統發生功能之前,LEXUS的工程師希望先以雷達偵測的主動巡航控制系統,預先避開碰撞危險的發生。L-finesse三項核心元素之一的預(精準預見),在此做了最佳詮釋。

 

第四代GS:原廠代號L10,2011~

 

      勇敢創新是LEXUS GS的DNA,在第四代GS車款上,每一處都是令人驚嘆的新。
      新GS的設計案,是在TOYOTA/LEXUS集團新任總裁兼執行長豐田章男的批准下拍板定案。這也是豐田家族第四代接班人,新GS開啟的品牌新風貌,正映射出他銳意改變集團形象的強烈企圖心。
       當LF-Gh(Lexus Future Grand-Touring Hybrid)概念車在2011年紐約車展現身時,紡錘型水箱護罩(spindle grille)瞬間成為全球車壇的熱門話題,這是新一代GS的預告之作,同時宣告了未來LEXUS的造型走向。全新的家族造型風格雖然在很多保守派眼中任為太過激進,但是豐田章男希望藉此能夠樹立LEXUS品牌鮮明的面貌,如同雙B品牌車款都有很高的外型辨識度一般,他也希望能建立新的LEXUS Look。

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      有別於一般新車款會選擇在國際車展發表的慣例,第四代GS首度與世人見面是在經典名車與名流齊聚的2011年圓石灘經典車會(Pebble Beach Concours d’Elegance)。

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圓石灘經典車會

        除了全新造型之外,新GS的內涵更全面更新。例如操駕界面上以如同電腦滑鼠般的觸控控制器取代了觸控螢幕,更便於操作;S-FLOW (Save energy + airflow control)空調系統則只會朝有人乘坐的位子送風,提高效率並節省油耗;LED頭燈、夜視輔助行車系統、碰撞偵測系統、抬頭顯示器、盲點警示系統、車道偏離警示系統,則是安全科技的再進化。

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除V6引擎與Hybrid油電混合動力系統版本之外,還首度加入了F SPORT運動化版本。而為了擴大市場規模,新GS車系也增加了排氣量較小的車型,冀望能與ES車系的價格帶完美連結。特別是LEXUS Hybrid技術也企圖擴大影響範圍,因此在過去的GS450h型號之外,還新增了引擎排氣量較小的GS300h油電混合車款(2.5升直四引擎搭配二具電動馬達)。

 

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LEXUS GS F SPORT

 

2015年8月,歷經期中小改款工程的GS車型發表,車頭造型大幅更新,更具運動氣息。新增GS200t渦輪增壓車型,取代GS250,開始朝Downsizing理念邁進:降低引擎排氣量,透過增壓技術維持優異的動力輸出,達到節省油耗與降低稅金負擔的雙重優勢。此外,還追加性能版的GS F車型,目標直指M5與E63 AMG。

       關於第四代GS改款車型的詳細介紹,請參考:《下篇》Part.4焦點:LEXUS GS小改款重點徹底剖析

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2016 LEXUS GS小改款

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Part.3獨特:LEXUS GS車系的市場定位

 

     很特別的,LEXUS在中型豪華房車級距,同時並存著ES與GS二車系,尺寸相當,因此很多消費者並無法理解其中差別。InDetail將從GS瞄準歐洲中型豪華房車市場的定位說起,包括它與同級雙B對手有何相同的競爭基礎點,再進行GS與ES車系的差異比較。

 

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GS瞄準中型主管房車級距

 

      M.Benz E-Class與BMW 5系列是歐系中型豪華房車級距的二大代表車型,由於價位不低,多為企業中高階主管用車,故又稱為中型主管房車,再下一級則為小型主管房車級距(C-Class與3系列)。E-Class與5系列是交戰數十年的宿敵,兩車款無論尺寸規格、動力規劃、機械佈局全都對的很準,絕不讓對手有任何突出的優勢。

       LEXUS GS車系從一開始就瞄準中型主管房車級距,因此整部車的設計與設定都完全比照雙B對手的規格辦理。其中一個最重要的關鍵就是:採用FR前置引擎後輪驅動的動力配置(Front-engine, Rear-wheel drive layout)。或許你會質疑,對於全世界最擅長生產FF前置引擎前輪驅動的TOYOTA集團來說,這是不是一件高難度任務?事實不然,因為由TOYOTA製造的大型豪華房車CROWN車系,自1955年第一代車型開始到現在第14代車型,一直以來就都是FR的佈局(編按:自第10代開始還加入4WD)。因此,當TOYOTA/LEXUS打算要設計一部能與E-Class與5系列一較高下的車款時,它們早已經有了極為成熟的底盤基礎,也有如何製造一部完美FR車款的豐富經驗。

 

 

     FR配置有什麼好處?

      FR前置後驅佈局是引擎配置於車身前方,透過主傳動軸將引擎動力輸送至後輪以驅動車輛。事實上,汽車發展早期的車輛大部分都採用FR前置後驅的配置,直到1956年第二次中東戰爭導致石油危機後,全球車廠才開始轉向採用可以節省機械空間、降低製造成本與車重,達到較佳經濟性的FF前置前驅的設計,並且在1970年代發展成汽車設計的主流。

 

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FR前置引擎後輪驅動配置示意圖(此為RC F車型)

 

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FR前置引擎後輪驅動配置示意圖(此為RC F車型)

      

       FF設計既然有那麼多優點,那麼為何德國二大豪華品牌雙B一直以來都還是以FR車款為主呢?屏除豪華車較不計較成本這一點,FR配置有著許多無法取代的優點:

  1. 前後配重平均:引擎在前、變速箱在後,使車輛的前後配重平均,有利於操控;
  2. 有利加速與迴轉:前輪僅負責轉向而無須負擔驅動車輛,機械結構較簡易,轉向系統能有較大的角度,迴轉半徑較小;後輪驅動有利於車輛加速,因加速時車輛重心後移,負責驅動的後輪能保有良好的抓地力,完美輸出動力;
  3. 更高的駕駛樂趣:FF設計車頭重量太大,過彎時無法避免推頭現象;FR靠後輪驅動,重量分配平均,車頭不過重因此不會推頭,雖然會有轉向過度的狀況發生,但只要透過電子系統抑制,FR設計的車款駕駛樂趣要比FR來得高。

       LEXUS GS從一開始就將競爭對手設定為E-Class與5系列,因此,從底盤動力配置這個基礎開始,就採用雙B對手的FR設定,讓自己完全與雙B對手同級。

 

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GS與ES 不同定位與客層

 

      LEXUS旗下的GS與ES車系,同為中型豪華房車,尺寸也相近,因此經常造成車迷的疑惑:LEXUS為何要推出兩款尺寸相近的車款?它們之間有何差異?究竟要如何選擇?

    兩者最大的區別在於:GS採用FR設計,ES則是FF設計。

     而從車名的涵義就可以讓您明瞭其差異:

 

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ES-Executive Sedan

 

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       GS不僅強調豪華,同時也具備跑格與運動化性能;ES則以豪華舒適為主軸,向主管級買家做訴求。在LEXUS的產品規劃中,GS的定位要比ES高,因此從動力系統陣容、價位上,就可以看出二車系的區隔:

 

車系 引擎配置 動力系統 最大馬力 價位(元)
ES FF前置引擎前輪驅動 ES200:2.0升直四汽油引擎 167ps 169~199萬
ES300h:2.5升Hybrid油電混合 205ps(綜效) 193~227萬
GS FR前置引擎後輪驅動 GS2oot:2.0升渦輪增壓汽油引擎 245ps 222~269萬(接單價)
GS300h:2.5升直四汽油引擎 223ps 237~289萬(接單價)
GS350:3.5升V6汽油引擎 316ps 305~316萬(接單價)
GS450h:3.5升V6汽油引擎 345ps 355萬(接單價)
GS F:5.0升V8汽油引擎 467ps 512萬(接單價)

 

ES-COMFORT
ES代表Executive Sedan,ES車系以豪華舒適為主軸,向主管級買家做訴求。

 

      從動力系統的編成也能看出GS與ES二車系的產品定位與市場區隔:ES車系是以直四缸內直噴自然進氣引擎為主,引擎排氣量從2.0升到2.5升(搭配Hybrid油電混合系統),以經濟舒適取向為設定;GS車系則非全自然進氣引擎,在小改款車型發表時同步推出200t渦輪增壓車型,此外,GS車系針對運動化跑房車買家訴求,因此在動力系統規劃上還有更大排氣量的V6與V8引擎, V型引擎排氣量從3.5升到5.0升,最大馬力輸出從316ps起跳,最高上看467ps!

 

GS-Drive
GS涵義來自Grand Sport,代表GS不僅強調豪華,同時也具備跑格與運動化性能。

 

   ES與GS二車系的精細分工,讓LEXUS車系從小型主管房車的IS車系到大型豪華房車LS車系之間,提供了較雙B對手更為完整豐富的產品陣容供買家選擇。

 

 

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